Ứng dụng dữ liệu lớn giúp Brentford thăng hạng Ngoại hạng Anh sau 74 năm chờ đợi

Việc phân tích dữ liệu lớn hiệu quả đã giúp một câu lạc bộ (CLB) bóng đá nhỏ, nợ nần chồng chất ở phía Tây London, nước Anh Brentford FC giành chiến thắng trong trận đấu kịch tích nhất trong làng túc cầu thế giới và mang về 280 triệu bảng Anh doanh thu.

Hoàng Linh
16:00 PM 06/06/2021
In bài viết này
Ứng dụng dữ liệu lớn giúp Brentford thăng hạng Ngoại hạng Anh sau 74 năm chờ đợi
Brentford trở lại Ngoại hạng Anh sau 74 năm chờ đợi (Ảnh: Getty Images)

Chia sẻ bài viết này

CLB bóng đá Brentford đã đánh bại Swansea City AFC 2 - 0 vào cuối tuần trước trong trận chung kết playoff tại sân vận động Wembley của London khi cả hai bàn thắng đều đến sớm trong hiệp 1. Chiến thắng mang tính lịch sử này đảm bảo cho Brentford một vị trí tại giải Ngoại hạng Anh Premier League và khả năng mang lại hàng trăm triệu bảng doanh thu nhờ bản quyền truyền hình và nguồn tài trợ mới.

Trận đấu cũng đánh dấu gần một thập kỷ quyền sở hữu CLB của doanh nhân chuyên về dữ liệu, Matthew Benham.

Phần thưởng xứng đáng

Hãng Deloitte ước tính đội bóng chiến thắng trong trận chung kết playoff này có thể tạo ra doanh thu khoảng 280 triệu bảng Anh (397 triệu USD) trong vòng 5 năm nếu họ sống sót sau mùa giải Ngoại hạng Anh đầu tiên, giải đấu khắc nghiệt và kịch tính nhất hành tinh. Điều này đã dẫn đến trận đấu được mệnh danh là trận đấu bóng đá đắt giá bởi doanh thu của Brentford cho năm tài chính kết thúc vào ngày 30/6/2020 là 13,9 triệu bảng, không bao gồm doanh thu bán cầu thủ, theo các tính toán cho giai đoạn này.

Dữ liệu lớn đưa Brentford thăng hạng Ngoại hạng Anh sau 74 năm chờ đợi - Ảnh 1.

Ông chủ Brentford Matthew Benham không ngại làm những điều khác biệt (Ảnh: PA)

Chiến thắng trong trận playoff cũng là phần thưởng cho Matthew Benham sau nhiều năm đầu tư cá nhân vào Brentford. Bản thân là một người hâm mộ CLB, Benham nổi lên như một chủ sở hữu tiềm năng vào năm 2009 khi ký thỏa thuận hợp tác với Supporters' Trust khi đó đang phụ trách CLB này. Ông mua cổ phần kiểm soát và nắm giữ CLB vào năm 2012.

Kieran Maguire, giảng viên về tài chính bóng đá tại Đại học Liverpool chia sẻ: "Benham nói với người hâm mộ khi tiếp quản CLB rằng anh ấy có một chiến lược và đề nghị họ tham gia cùng với anh. Ngoài thành tích playoff của đội, CLB đã làm rất tốt".

Ứng dụng dữ liệu để tuyển "ngôi sao"

Matthew Benham là cựu nhân viên của Ngân hàng Mỹ (Bank of America), từng là sinh viên Đại học Oxford. Ông đã thay đổi vận mệnh của Brentford bằng cách sử dụng phân tích dữ liệu để "khai quật" những tài năng bị bỏ lỡ bởi các phương pháp tuyển trạch truyền thống.

Sao lưu tất cả là một phương pháp tiếp cận tập trung vào số liệu thống kê đã được Benham áp dụng cho CLB bóng đá nhỏ ở Đan Mạch - Midtjylland - để kiểm tra các khái niệm phân tích của mình. Những ý tưởng đã thành công và có kết quả.

Benham tiếp tục sử dụng tại Brentford. Tại đây, Benham đã tuyển dụng những sinh viên tốt nghiệp ngành toán học để phân tích dữ liệu từ những cầu thủ trên khắp thế giới đang trượt khỏi tầm ngắm.

Tiền đạo Ivan Toney, người đã có một mùa giải đáng nể với 33 bàn thắng, là một ví dụ điển hình cho chính sách của Benham. Cầu thủ 25 tuổi người Anh đã ghi bàn thắng đầu tiên nhờ phạt đền ở phút thứ 10 trong chiến thắng 2-0 trước Swansea. Trước đó, Toney đã ký hợp đồng trị giá 5 triệu bảng Anh với đội bóng hạng ba Peterborough United để thay thế Ollie Watkins, người đã gia nhập Aston Villa với giá 33 triệu bảng.

Sử dụng phân tích dữ liệu, đội bóng không hợp thời thành London Brentford cũng đã tìm kiếm được nhiều tài năng. CLB đã ký hợp đồng với những cầu thủ như Neal Maupay và Said Benrahma, những người cũng được bán để thu lợi nhuận lớn cho các CLB Ngoại hạng Anh.

Việc tuyển được những "ngôi sao" này đã giúp CLB nhỏ vượt qua chính mình và vươn lên cạnh tranh.

Giảng viên tài chính Maguire nói: "Người hâm mộ nhìn nhận Benham như một người hâm mộ trước tiên và tiếp theo là một doanh nhân thông minh, thành đạt. Người hâm mộ Brentford có những kỳ vọng thực tế và biết rằng mô hình phát triển cầu thủ có thể giúp CLB vượt lên trên khả năng của chính CLB".

Cuộc chơi của những con số

Các phương pháp của Benham bắt nguồn gốc từ thời làm ngân hàng. Sau một thời gian ngắn làm việc cho Bank of America vào những năm 1990, Benham gia nhập vào sàn giao dịch cá cược thể thao Matchbook. Sau đó, vào năm 2004, ông đã thành lập tổ chức cá cược của riêng mình - Smartodds..

"Phần lớn triết lý của Matthew Benham về quyền sở hữu CLB bóng đá đến từ công việc kinh doanh khác của anh ấy, là Smartodds, một công ty cá cược rất thành công", Gardner, một nhà đầu tư thiểu số tại Swansea City cho biết.

Brentford đã phải đối mặt với ngân sách tương đối eo hẹp. Theo Maguire, với khoảng 26 triệu bảng, tiền lương của đội đứng thứ 14 trong số 24 đội của Giải vô địch. Doanh thu của CLB vẫn giảm do tác động của việc giãn cách xã hội sân vận động trong đại dịch Covid-19, kéo theo khoản lỗ 9,2 triệu bảng sau khi bán cầu thủ trong năm tài chính gần nhất.

Một cách mà Benham tìm cách khắc phục sự cân bằng trước khi Covid-19 bùng phát là chuyển Brentford sang một sân đấu mới có sức chứa tới hơn 17.000 người với hàng nghìn ghế theo kiểu khách sạn cao cấp. CLB đã bắt đầu chào đón người hâm mộ trở lại với số lượng giới hạn.

Sau trận đấu cuối cùng của CLB tại sân vận động Griffin Park cũ vào năm ngoái - chiến thắng 3-1 trước Swansea City, đảm bảo vị trí của Brentford trong trận chung kết playoff năm 2020 - Benham đã được những người hâm mộ tụ tập bên ngoài săn đón để ăn mừng chiến thắng và trả giá vĩnh biệt ngôi nhà hơn một thế kỷ của họ.

Huấn luyện viên của Brentford, Thomas Frank, đã đưa đội bóng của mình đến chuỗi 21 trận bất bại hồi đầu mùa giải, nhưng phong độ sa sút đã làm giảm cơ hội thăng hạng của chính đội bóng, trong khi đó, Norwich City và Watford lần lượt kết thúc ở hai vị trí dẫn đầu.

Nhưng Brentford đã kết thúc mùa giải một cách mạnh mẽ và sau khi vượt qua Bournemouth ở trận bán kết play-off, đội bóng đã không muốn để việc thăng hạng tuột khỏi tầm tay một lần nữa.

Frank cho biết: "Tôi không biết phải diễn tả như thế nào. Mùa trước, tôi nghĩ chúng tôi xứng đáng thăng hạng nhưng chúng tôi đã để vuột tầm tay và đó là bóng đá. Lứa cầu thủ này thật đáng kinh ngạc. Mọi người đều đóng góp một phần quan trọng vào việc này. Tôi nghĩ chúng tôi đã là một trong những đội xuất sắc nhất trong hai năm qua"./.